Comprar chocolate: 6 benefícios do chocolate para o cérebro

No Dia Mundial do Chocolate, comemorado em 7 de julho, é hora de celebrar os amantes dessa delícia e também destacar os benefícios que o chocolate pode oferecer ao cérebro e à saúde mental.

Curiosidades
Publicado em 15/06/2023
Comprar chocolate: 6 benefícios do chocolate para o cérebro

Embora seja necessário consumi-lo com moderação, o chocolate puro possui uma série de benefícios saudáveis. Estudos científicos têm demonstrado que o chocolate amargo, sem açúcar e aditivos, oferece vantagens significativas. Confira a seguir seis benefícios do chocolate para o cérebro:

Redução dos sintomas depressivos:

O chocolate amargo contém feniletilamina, um neurotransmissor envolvido na regulação do humor, além de liberar endorfinas que promovem o bem-estar no cérebro. Um estudo publicado em 2019 na revista Depression and Anxiety constatou que pessoas que consumiram qualquer quantidade de chocolate amargo ao longo de dois períodos de 24 horas apresentaram 70% menos probabilidade de relatar sintomas de depressão em comparação com aquelas que não consumiram chocolate. Entre os consumidores de chocolate, aqueles que consumiram a maior quantidade tiveram menor probabilidade de relatar sintomas depressivos. No entanto, é importante ressaltar que apenas o chocolate amargo foi associado a uma redução significativa no risco de sintomas depressivos.

Melhora da cognição:

Uma pesquisa publicada em 2017 na revista Frontiers in Nutrition sugere que o consumo de cacau leva a melhorias de curto e longo prazo na cognição geral, atenção, velocidade de processamento e memória de trabalho.

Desfrute de uma deliciosa porção de chocolate escuro, conhecido por seu sabor intenso e repleto de benefícios para a saúde. (Foto: reprodução).
Desfrute de uma deliciosa porção de chocolate escuro, conhecido por seu sabor intenso e repleto de benefícios para a saúde. (Foto: reprodução).

Aumento do fluxo sanguíneo:

Estudos publicados no Journal of the American College of Nutrition indicam que o cacau melhora a saúde dos vasos sanguíneos, e pesquisas adicionais apontam sua capacidade de reduzir a pressão arterial. Essa melhora no fluxo sanguíneo é essencial para a saúde do cérebro. Estudos de imagem cerebral SPECT têm demonstrado que baixo fluxo sanguíneo está associado a condições como depressão, suicídio, transtorno bipolar, esquizofrenia, TDA/TDAH, lesão cerebral traumática, vício em substâncias e muito mais.

Saboreie o chocolate com moderação, pois seu consumo pode proporcionar uma dose de prazer e melhorar o humor. (Foto: reprodução).
Saboreie o chocolate com moderação, pois seu consumo pode proporcionar uma dose de prazer e melhorar o humor. (Foto: reprodução).

Estimulação de neuroquímicos relacionados à paixão:

O chocolate contém feniletilamina (PEA), que libera endorfinas no cérebro. Esses são alguns dos mesmos neuroquímicos que o cérebro produz quando estamos apaixonados. Não é à toa que muitas pessoas afirmam amar chocolate. Além disso, acredita-se que a PEA esteja associada a certos distúrbios de saúde mental. Um estudo de 2014 descobriu que o TDAH é caracterizado por baixos níveis de PEA e sugere que essa substância pode ser uma alternativa segura aos ISRSs (inibidores seletivos da recaptação de serotonina) no tratamento da depressão.

Escolha chocolate amargo, rico em antioxidantes, que podem contribuir para a saúde do coração e reduzir o risco de certas doenças. (Foto: reprodução).
Escolha chocolate amargo, rico em antioxidantes, que podem contribuir para a saúde do coração e reduzir o risco de certas doenças. (Foto: reprodução).

Redução da inflamação:

O chocolate amargo possui alta concentração de flavonoides, que têm efeito antioxidante e anti-inflamatório. A inflamação tem sido associada a certos distúrbios cerebrais, como doenças neurodegenerativas e transtornos de humor. Os flavonoides presentes no chocolate amargo podem ajudar a reduzir a inflamação no cérebro, proporcionando benefícios para a saúde cerebral a longo prazo.

Permita-se um pedacinho de chocolate como um agrado ocasional, lembrando que o equilíbrio é fundamental para uma dieta saudável. (Foto: reprodução).
Permita-se um pedacinho de chocolate como um agrado ocasional, lembrando que o equilíbrio é fundamental para uma dieta saudável. (Foto: reprodução).

Aumento do estado de alerta e concentração:

O chocolate contém uma pequena quantidade de cafeína, que pode ajudar a melhorar o estado de alerta e a concentração. Além disso, o cacau também contém teobromina, que é um estimulante suave. Esses compostos podem fornecer um impulso energético e ajudar a manter o foco mental.

É importante ressaltar que esses benefícios estão associados ao consumo moderado de chocolate amargo, com alto teor de cacau e baixo teor de açúcar. O consumo excessivo de chocolate, especialmente o chocolate com alto teor de açúcar e aditivos, pode levar a problemas de saúde, como ganho de peso e aumento do risco de doenças cardíacas.

Então, se você é um amante de chocolate, pode desfrutar dos benefícios mencionados, desde que consuma com moderação e escolha opções de alta qualidade, como o chocolate amargo. Sempre consulte um profissional de saúde antes de fazer mudanças significativas na sua dieta, especialmente se tiver condições de saúde pré-existentes.

*Com informações de Canal Aberto Usp e Hospital Santa Mônica.

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