Colisão Cósmica Pode Ter Criado as Placas Tectônicas da Terra

A origem das placas tectônicas tem sido um mistério na ciência. Um estudo recente publicado na revista Geophysical Research Letters sugere que a resposta pode estar no espaço. Pesquisadores indicam que a colisão entre a Terra e um planeta chamado Theia pode ter originado as placas tectônicas.

Educação
Publicado por Bianca Ludymila em 18/06/2024

Colisão entre Terra e Theia

Um estudo recente sugere que a colisão entre a Terra e Theia há bilhões de anos pode ter originado as placas tectônicas. O impacto teria gerado calor suficiente para criar blocos rochosos.
Um estudo recente sugere que a colisão entre a Terra e Theia há bilhões de anos pode ter originado as placas tectônicas. O impacto teria gerado calor suficiente para criar blocos rochosos.

A colisão entre a Terra e Theia teria ocorrido há bilhões de anos. Esse evento não apenas formou a Lua, mas também gerou calor suficiente para criar blocos rochosos na superfície terrestre. A equipe do Instituto de Tecnologia da Califórnia descreve que o impacto gerou “bolhas” de magma no manto terrestre. Essas bolhas são consideradas restos de Theia, e seu calor teria ativado os blocos rochosos, resultando nas primeiras placas tectônicas.

Evidências em Cristais Australianos

Uma das evidências que sustentam essa hipótese está nos cristais encontrados em Jack Hills, uma cadeia de colinas na Austrália Ocidental. Esses cristais, chamados zircões ou zirconitas, foram formados há mais de quatro bilhões de anos, pouco depois da colisão entre a Terra e Theia. A presença desses cristais sugere que já havia atividade tectônica no planeta naquela época, já que os zircões só se formam em locais com subducção de placas.

Hipótese Alternativa

Existe uma hipótese alternativa que sugere que a formação do núcleo terrestre, por si só, poderia ter gerado o calor necessário para iniciar as atividades tectônicas. Nesse cenário, a explicação dos pesquisadores da Califórnia, de que os blocos rochosos foram formados pelos restos de Theia no manto terrestre, seria refutada. Essa hipótese levanta a possibilidade de que o calor necessário para formar as placas tectônicas poderia ter sido gerado internamente, sem a necessidade de um impacto externo.

Desafios e Próximos Passos

Os pesquisadores enfrentam o desafio de representar com precisão os estados físicos da Terra há bilhões de anos. Qian Yuan, autor do artigo, destacou a necessidade de explorar essa questão em testes futuros. A confiança no modelo atual é alta, mas a equipe reconhece que mais estudos são necessários para confirmar se ele realmente representa a Terra da época da colisão com Theia.

O que aconteceu com o planeta Theia?

Theia é um planeta hipotético que, segundo teorias científicas, teria colidido com a Terra há bilhões de anos. Essa colisão é conhecida como o evento que teria dado origem à Lua. Acredita-se que Theia tinha aproximadamente o tamanho de Marte e, ao se chocar com a Terra, parte de seu material teria se fundido ao nosso planeta, enquanto outra parte teria se desprendido, eventualmente formando a Lua.

Theia, o planeta hipotético, teria colidido com a Terra há cerca de 4,5 bilhões de anos. Esse impacto catastrófico é considerado um evento chave na formação da Lua. Durante a colisão, parte do material de Theia se fundiu com a Terra, enquanto outra parte se desprendeu, eventualmente se aglutinando para formar a Lua.

Acredita-se que os restos de Theia não desapareceram completamente. Fragmentos desse planeta teriam se alojado no manto terrestre, criando grandes bolhas de magma. Essas bolhas, compostas pelos restos de Theia, poderiam ter gerado o calor necessário para a formação das placas tectônicas, desempenhando um papel significativo na evolução geológica da Terra.

Conclusão

A origem das placas tectônicas continua sendo um campo de estudo complexo e em evolução. A hipótese de que a colisão com Theia pode ter desempenhado um papel crucial na formação dessas estruturas adiciona uma nova dimensão à nossa compreensão da história geológica da Terra. Os futuros testes e pesquisas serão fundamentais para validar ou refutar essa teoria, proporcionando uma visão mais clara sobre os processos que moldaram nosso planeta.

*Wikipedia, iG e OlharDigital.

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